CAMÉLIDOS SUDAMERICANOS (I): EL GUANACO

EL GUANACO. 
En este blog también : vicuña, llama

El guanaco (del quechua wanaku), denominación científica Lama guanicoe, es un animal silvestre, elegante, de huesos finos, con una altura aproximada de 1,60 metros y cerca de 91 kilogramos de peso.
Al igual que la llama, (camélido doméstico que desciende del guanaco) y la alpaca (camélido que desciende de la vicuña) el guanaco está revestido por un pelaje doble y grueso que lo protege, que es incluso más escaso que el de la alpaca.

Su altura a la cruz es de 10 a 12 dm y, si se incluye la cabeza, entre 15 y 16 dm. Su peso es típicamente el doble que el de las vicuñas, alrededor de los 100 kg, pero puede alcanzar hasta los 140 kg. Su pelaje es más largo que el de la vicuña pero más corto respecto del de la alpaca; es también de excelente calidad y de color rojizo en los guanacos sureños del Perú. El diámetro de la fibra oscila entre 16 y 18 micrómetros, y es muy liviana porque, a diferencia de la lana de oveja y a semejanza con la vicuña, es hueca. Una característica de los guanacos es que tienen la cabeza oscura y la parte ventral y las patas de color más blanquecina. El guanaco norteño es el antecesor de la llama.
En América del Sur, se le puede encontrar fácilmente en Argentina, Bolivia, Chile y Paraguay .En Argentina la distribución de guanacos es muy amplia ya que posee el 95% de la población mundial de esta especie, encontrándose desde la Puna hasta la Patagonia, y goza de protección en varias reservas naturales, como por ejemplo en el Parque Nacional Torres del Paine (Chile) y Salinas y Aguada Blanca (Perú). En el Perú, el guanaco es una especie seriamente amenazada de extinción, pese a lo cual se le caza por deporte, debido a que este estatus de peligro no es conocido por la opinión pública.
Al igual que la vicuña, la alpaca y la llama, este animal tiene su origen en los Andes.
El promedio de vida del animal es de 20 a 25 años.







Cuando los europeos llegaron a Sudamérica, estimaron su cantidad en 500.000.
   Argentina posee alrededor de 800.000 camélidos sudamericanos. El 95 % de los guanacos en la Patagonia, el 80 % de las vicuñas en las provincias del noroeste, Jujuy, Salta y Catamarca y el 95 % de la población de llamas en las citadas provincias. El número de alpacas y cruzas es reducido e insignificante.
El guanaco puede correr a unos 50 km/h. La velocidad es importante para su supervivencia, debido a que en los lugares abiertos donde viven no hay donde esconderse fácilmente. Su principal depredador es el puma.
Al menos en la Patagonia chilena, a las crías se les llama "chulengos". (Créditos:http://es.wikipedia.org). Imágenes obtenidas en la meseta la «Tumba de Paturuzú». Octubre 2008. http://www.elchenque.com.ar, http://www.caletao.com.ar, http://www.caletao.com.ar/canadon
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